Información de Salud y Ciencia

por Melania Bentué

3/7/2022

La asociación Izas, La Princesa Guisante invierte en un nuevo proyecto de investigación de la gliomatosis cerebri infantil

La entidad lucha para que se investigue este raro tipo de cáncer que solo tiene una esperanza de vida de un año en niños y adolescentes

La asociación Izas, La Princesa Guisante invierte en un nuevo proyecto de investigación de la gliomatosis cerebri infantil

La asociación oscense Izas, la princesa guisante, la única en España dedicada a la investigación de la gliomatosis cerebri infantil, sigue luchando por financiar nuevos proyectos que den con un tratamiento o cura para este agresivo tipo de cáncer cerebral.

La asociación participará con 10.000 euros en el nuevo proyecto que se inicia este mes de julio en el Sant Joan de Déu (SJD) Pediatric Cancer Center Barcelona y que se prolongará durante tres años. Este prometedor estudio, titulado "Desarrollo de nuevos medicamentos contra el cáncer cerebral pediátrico", está dirigido por el investigador Ángel Montero y contará con la colaboración de la Dra. Meritxell Teixidó de la empresa biotecnológica Gate2Brain.

La gliomatosis cerebri (GC) es un tipo raro de cáncer cerebral especialmente agresivo que no tiene cura, que no se puede tratar ni operar porque se extiende por el cerebro de una forma difusa, como una "tela de araña". En niños y adolescentes presenta una media de esperanza de vida de 14,5 meses a partir de los primeros síntomas.
 
El proyecto de investigación pretende buscar soluciones para que la medicación específica llegue al cerebro. Tal como explicaba el Dr. Montero, "en condiciones de salud, la barrera hematoencefálica es una defensa natural que protege a nuestro cerebro de la mayoría de los tóxicos, impidiendo así que dañen las neuronas. Sin embargo, en condiciones de enfermedad como un cáncer cerebral, esta barrera puede impedir que los fármacos lleguen a las zonas del cerebro que deben tratarse".
 
Este proyecto podría mejorar la capacidad de los fármacos para atravesar la barrera hematoencefálica mediante la unión química a pequeños transportadores de tipo peptídico. "Los péptidos -detallaba el investigador- son pequeñas proteínas que se pueden producir por síntesis química. Estos transportadores pueden ser de dos tipos. El primer tipo atraviesa la barrera hematoencefálica de manera camuflada, a través de mecanismos naturales que ayudan a que el hierro llegue al cerebro. El segundo se asemeja a una conocida neurotoxina, pero está modificada químicamente para que pierda la neurotoxicidad. En SJD Pediatric Cancer Center Barcelona, en colaboración con Gate2Brain, hemos unido químicamente estos péptidos a productos antitumorales y de esta manera conseguimos mejorar su llegada al cerebro".
 
Una vez analizada toda la información de este programa experimental, el objetivo del equipo de investigación es poder plantear un ensayo clínico con pacientes pediátricos con gliomas difusos como el DIPG y la gliomatosis cerebri. "Si resulta exitoso, este planteamiento se podría aplicar a otros tipos de cáncer difuso o incluso abrir camino a otro tipo de enfermedades neurológicas", señalaba Ángel Montero.
 
Por su parte, Mónica Sarasa, fundadora de la asociación Izas, la princesa guisante, se mostraba ilusionada con este proyecto. "El cáncer infantil sigue siendo el tipo de cáncer menos investigado. Y aún menos, si es un cáncer raro como la gliomatosis cerebri. Así que estamos muy ilusionados con poner nuestro granito de arena en este estudio. Queríamos que nuestra hija Izas, que da nombre a nuestra asociación, y fue diagnosticada y atendida en el Sant Joan de Déu antes de fallecer, estuviera presente en este ambicioso proyecto de investigación". 
 
También cuentan con el respaldo de otras asociaciones de familias similares. "Estamos orgullosos, porque además de todos los inversores con los que cuenta este proyecto del SJD, a través de nosotros se han sumado ahora tres asociaciones francesas de familias cuyos hijos, como la nuestra, fallecieron por gliomatosis cerebri".
 

Más financiación en cáncer infantil

 
Además, Izas, la princesa guisante está financiando con 65.000 euros el  primer proyecto de investigación sobre la gliomatosis cerebri que se está desarrollando a nivel internacional desde 2021, en colaboración con otras asociaciones que luchan para investigar esta agresiva enfermedad. Titulado "Orientación a la conectividad celular en la gliomatosis cerebri", también servirá para avanzar en el estudio de otros tipos de cáncer. 
 
Este proyecto, que supone una inversión total de 300.000 euros y finalizará en 2024, está liderado por el investigador inglés Chris Jones, del Institute of Cancer Research (ICR) de Londres, en colaboración con los investigadores Mariella Filbin, del Dana Farber Cancer Institute de Boston; Mara Vinci, del Ospedale Pediatrico Bambino Gesù de Roma y David Castel, del Gustave Roussy de París.
 
Izas, la princesa guisante ha conseguido grandes avances desde su inicio en 2013, tras el fallecimiento de Izas, de tres años, en pocos meses. Su intensa y activa lucha contra el cáncer infantil, y en concreto la gliomatosis cerebri, se ha materializado en la colaboración de los mejores investigadores y centros internacionales, familias afectadas y asociaciones de todo el mundo.
 
Desde la asociación recuerdan que el cáncer es la primera causa de muerte por enfermedad en la población infantil y adolescencia y los tumores cerebrales son la causa principal en niños con cáncer. Aun así, la inversión en investigación del cáncer pediátrico, que es diferente al de personas adultas, es muy baja y en los últimos 40 años se han aprobado por la FDA (Food and Drug Administration) solo cuatro tratamientos específicos para la infancia. La mayoría de los tratamientos administrados a niños con tumores cerebrales no han sido diseñados para un cerebro en desarrollo, lo que a menudo deja considerables secuelas neurológicas a quienes sobreviven.
 

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