Información de Salud y Ciencia

por Melania Bentué

28/1/2024

Pulsos eléctricos para inactivar el Anisakis y el Toxoplasma de los alimentos

Un equipo de investigación desarrolla el proyecto PARAFree, que acaba de recibir el Premio a la Innovación de la Cátedra SAMCA de Desarrollo Tecnológico de Aragón

Pulsos eléctricos para inactivar el Anisakis y el Toxoplasma de los alimentos

Los parásitos zoonóticos alimentarios como Anisakis y Toxoplasma se han convertido en un reto para la seguridad alimentaria, debido al nivel de parasitación animal que existe, hasta un 36% del pescado capturado está infectado con Anisakis y en los rumiantes los niveles de positividad de Toxoplasma se elevan hasta el 38,8%. Esto hace que su presencia en los alimentos sea alta.

El proyecto de investigación PARAFree, trata de inactivar el Anisakis y el Toxoplasma en pescado y carne con una tecnología basada en pulsos eléctricos de alto voltaje que permite la destrucción de estos parásitos en el propio alimento sin afectar ni a su calidad ni a su vida útil.

Está financiado por el Gobierno de Aragón y respaldado económicamente por las empresas Scanfisk Seafood, Naturuel (Grupo Térvalis) y la alemana Elea. Para abordar este problema utilizan una nueva tecnología de procesado no térmico de los alimentos, considerada respetuosa con el medio ambiente, como son los Pulsos Eléctricos de Alto Voltaje (PEAV). Un sistema que permite destruir el Anisakis y el Toxoplasma en el propio alimento, aunque sería aplicable incluso en los residuos con el fin de cortar el ciclo biológico del parásito, así como aquellos que se generan en el procesado de productos derivados de carne y pescado y que también suponen un consumo energético y económico importante.

La iniciativa acaba de recibir el Premio a la Innovación Multidisciplinar de la Cátedra SAMCA de Desarrollo Tecnológico de Aragón. El trabajo está coordinado por Ignacio Álvarez Lanzarote y Guillermo Cebrián Auré, profesores de la Universidad de Zaragoza e investigadores del Instituto Agroalimentario de Aragón (IA2). Ambos, dirigen un equipo de docentes e investigadores, entre los que figuran miembros del IA2, del Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón (I3A), un profesor de la Universidad de Colombia y una técnico de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA). En total, 18 profesionales de tres grandes áreas, Ciencias, Ingeniería y Biomédica, que permite trabajar en la tecnología de los alimentos, la mecánica de medios continuos y teoría de estructuras y la electrónica de potencia, así como la nutrición, bromatología y sanidad animal.

Los resultados del trabajo realizado hasta el momento muestran niveles de inactivación del 100% de larvas L3 de Anisakis en solución salina y en músculo de pescado y se ha probado ya tanto a escala de laboratorio como de planta piloto. En el caso de Toxoplasma, su investigación está en un grado de desarrollo menor.
 

Entrega del Premio a la Innovación

 
El acto de entrega de este galardón tuvo lugar el pasado miércoles 24 de enero en el transcurso de la celebración del Foro Tecnológico y Empresarial, donde se dieron a conocer los detalles del proyecto PARAFree por parte de uno de los investigadores principales, Ignacio Álvarez, del Instituto Agroalimentario de Aragón (IA2). Un acto en el que estuvieron diferentes representantes institucionales, así como el director de I+D+i del Grupo SAMCA, Miguel Ángel Caballero; el director de la Cátedra SAMCA de Desarrollo Tecnológico, Pablo Laguna, y el subdirector de Relaciones con la Industria del I3A, Alfonso Ortega.
 
Todos los detalles de este proyecto se podrán conocer en el Ateneo de la Escuela de Ingeniería y Arquitectura el miércoles 31 de enero y se podrá ver también online, en este enlace. 

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